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史前侏儒癥的證據,由疾病引起的侏儒癥

時間:2019-07-19 11:42:31 作者: 來源:51區未解之謎網 手機閱讀

  關于人類的起源,迄今一直存在單地起源說與多地起源說之爭。盡管20世紀90年代以來,遺傳學上的證據比較多地支持單地起源說(起源非洲),但多地起源說也不乏證據,而且證據越來越多。

  20世紀30年代,德國人類學家魏敦瑞提出,北京人和現代亞洲人有很多相似特征。人類的種族是由各地的古代直立人獨自演化為今天的智人;20世紀60年代美國人類學家卡爾頓·庫恩提出,現代人是由5種不同的人類平行演化而來(高加索人種、剛果人種、開普人種、蒙古人種和澳大利亞人種),一些種族比其他種族更早演化進入現代人階段,導致一些人類的文明要進步于其他文明。如高加索人種和蒙古人種要優于其他人種。

史前小矮人存在的證據,個子矮因患病的原因

  20世紀90年代,中國遺傳學者陳竺和金力指出,現代中國人是約5萬年前由非洲遷徙而來的人類后代(單地起源說)。但另一些古人類學家,如吳新智等提出了中國人獨立起源于中國的假說(多地起源說),屬于“連續進化附帶雜交”。這個假說背后有時間和實物的大量證據。

  中國出土和發現了800萬年前的祿豐古猿,200萬年前早期直立人巫山人,170萬年前的元謀人,115萬年前的藍田人,50萬年前的北京人和鄖縣人,30萬年前的安徽和縣人和南京湯山人,距今20萬~10萬年前的早期智人如遼寧金牛山人、陜西大荔人、內蒙古河套人、安徽含銀山人、山西許家窯人和丁村人、廣東馬壩人、湖北長陽人,距今4萬~1萬年前的晚期智人,如廣西柳江人、北京山頂洞人、云南麗江人、四川資陽人、貴州穿洞人、陜西黃洞人等。

史前小矮人存在的證據,個子矮因患病的原因

  2008年,河南許昌靈井舊時器時代遺址第四紀晚更新世早期地層中發現距今10萬~8萬年前的古人類許昌人頭蓋骨化石,填補了中國沒有距今10萬~5萬年前的人類化石的空白。

  小矮人與多地區起源學說

  澳大利亞新英格蘭大學與印尼的研究人員在2004年10月28日出版的英國《自然》雜志發表一篇論文稱,他們在印度尼西亞挖掘到一具史前小矮人化石,是人類歷史上從未被發現的一個新人種。

  研究人員是在印尼弗洛勒斯島上的梁布亞洞穴里發現這具女性化石的,身高僅1.06米。這名女性死時至少已有20歲,頭顱只有柚子般大小,大腦只有380毫升,只及現代人1350毫升的1/4,因此科學家將這具化石取名為“小矮人”,編號LB1,并將這個新人種命名為“弗洛勒斯人”。

史前小矮人存在的證據,個子矮因患病的原因

  中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員吳新智等人也認為,人類的起源是多地區起源,不過人類進化的模式是連續進化,附帶雜交,即各大陸人種之間既存在基因交流,又擁有一個共同的基因庫。如果基因交流太強,就沒有現在黃種人、白種人的差異。但如果只有連續進化,沒有大地區間的基因交流,長時間的地理隔離,又將導致不同物種的形成。所以,正是兩者恰到好處的綜合,才促成了當今世界不同人種并存的格局。

  那么,小矮人是不是一個新的人種并由此可以成為人類是多地區起源的一個有力證據呢?在后來的研究中,研究人員提出了多種假說。第一種假說是,小矮人不是一個新的人種,也與人類的多地區起源無關。這名弗洛勒斯人可能是因為疾病,如患唐氏綜合征、缺碘、小頭畸形癥等原因而成為小矮人的。

  但是,2016年6月8日英國《自然》雜志網絡版上發表的一篇論文又稱,在弗洛勒斯島上新發現了比弗洛勒斯人年代更久遠的古人類骨骼化石,可追溯至大約70萬年前。這些古人類的體型甚至比弗洛勒斯人還要矮小,可能是弗洛勒斯人的祖先,稱為馬塔門格人。因此,弗洛勒斯人是一個新的人種,并且這個發現也支持人類的多地區起源學說。

  唐氏綜合征的解釋

  在關于小矮人是因為患病而形成的解釋中,唐氏綜合征目前證據比較多一些。

  美國賓夕法尼亞州立大學發展遺傳學和進化學教授羅伯特·??斯?、澳大利亞阿德雷德大學的解剖學家馬切伊·漢納伯格和中國地質學家和古生物氣象學家肯尼思·徐等人在2014年8月4日的《美國國家科學院院刊》上發表兩篇文章稱,過去對小矮人LB1化石的頭骨容量和身高的原始數值極大地低估了,現在??斯氐热税l現,這一頭骨容量大約為430毫升,而非380毫升。

  現在的研究表明,小矮人LB1其實并不代表一個新的物種。相反,她只是一個發育異常的人類的骨骼,這種發育異常與唐氏綜合征的特點相一致。

  此外,新的研究有好幾個證據都證明小矮人很可能是唐氏綜合征患者。首先,小矮人的顱面不對稱,頭骨左右不匹配是唐氏綜合征的特征之一。??斯睾屯略缭?006年就注意到這種不對稱性,但以前的發掘小組并未報告這一特征,并且以頭骨被長時間埋葬為由反駁了??斯氐热说挠^點,即頭骨的不平衡可能是因為長時間埋葬的原因。

  其次,??斯氐热酥皩π“苏砉?額骨周長的測量,使得??斯氐热丝梢詫Ρ刃“撕突加邪l育障礙的病人身上獲得的臨床數據,據此,研究人員估計小矮人的大腦與患有唐氏綜合征的病人的大腦大小相符合。

  此外,小矮人較短的大腿骨與唐氏綜合征導致的身高降低相符合,經統計學修正后估算出的小矮人正常身高為1.26米,這一數值并不同于之前的1.06米,而是與某些現在生活在弗洛勒斯島及周圍地區的人類相匹配。

  根據這些證據,??斯氐热苏J為,在印尼梁布亞洞穴里發現的LB1骨骼并不足以證明發現了一個新的物種,而是一名患有唐氏綜合征的病人,該病的發病率在全球為1/1000。

  馬塔門格人的證明

  然而,??斯氐热岁P于弗洛勒斯人是唐氏綜合征患者的假說很快就被新的研究所反駁。兩個國際研究團隊在2016年6月8日的英國《自然》雜志網絡版上分別發表論文稱,在弗洛勒斯島上新發現了比弗洛勒斯人年代更久遠的古人類骨骼化石。

  從考古證據推測,這些古人類的體型甚至比弗洛勒斯人還要矮小,他們可能是弗洛勒斯人的祖先,因此,弗洛勒斯人是在人類進程中存在過的一個人類分支,因而是人類多地區起源的一種證明。

  第一篇論文的標題是“弗洛勒斯中更新世早期的類弗洛勒斯人化石”,來自澳大利亞、日本和印尼的研究人員在這篇論文中說,他們2014年從距梁布亞巖洞東側70千米處的蘇阿盆地中一處名為馬塔門格(Mata Menge)的地方發現了新的古人類化石。這些化石包含頜骨碎片和6顆牙齒,它們至少來自3個小型古人類個體。

  其中下頜骨碎片來自一名成年人,經分析發現,他比此前發現的最小的弗洛勒斯人下頜骨還要小20%。牙齒化石則是兩名古人類幼童的乳牙。因此,這些人可以稱為馬塔門格人,可推論是弗洛勒斯人的祖先。

  該文的作者認為,值得注意的是,馬塔門格人比弗洛勒斯人有更小的下頜骨和臼齒。與南方古猿和能人相比,馬塔門格人化石更加接近能人,因此傾向于支持弗洛勒斯人是早期亞洲直立人的一個矮小的祖先,弗洛勒斯人并非是因為患唐氏綜合征才成為矮小的身材。而且,弗洛勒斯島的古人類在較早的時期已經具備了弗洛勒斯人特有的極小體型和其他形態特征。

  第二篇論文的題目是“已知的弗洛勒斯最古老的古人類化石的年齡和背景”,在這篇論文中,澳大利亞學者領銜的一個國際團隊對馬塔門格人化石樣本進行了深入分析。他們認為,這些馬塔門格人當時生活在炎熱干燥、類似稀樹草原的地區,但也擁有一些濕地環境,與弗洛勒斯人的生活環境類似。此外,在馬塔門格人化石旁邊還發現了一些動物和簡單的石器,這些石器與晚更新世的弗洛勒斯人所制造的石器十分相似。

  從現有證據來看,該研究團隊認為,目前收集的考古學證據還不足以說明這次新發現的古人類是一個新的人種,但基于化石的大小和形狀,推測這些古老的比弗洛勒斯人更矮小的馬塔門格人或許是弗洛勒斯人的祖先。

  研究人員推測,馬塔門格人和弗洛勒斯人或許是直立人抵達這座島嶼后為了適應島上資源稀缺的環境,在進化過程中不斷“縮小”體型。不過,最大的疑問是這些最早的直立人是如何抵達這座島嶼的?直立人沒有建造船只的能力,也不可能游泳游到島上。對此,一種觀點認為,他們可能是被巨浪沖到島上的。

  當然,馬塔門格人和弗洛勒斯人是不是人類演化中一個多地區起源的人種,還不會有終極結論,但是,這兩篇論文的研究結果至少挑戰了弗洛勒斯人是由于疾病導致體型逐漸縮小的說法,尤其是弗洛勒斯人是唐氏綜合征患者的假說。

  滅絕的蘇門答臘小矮人

  幾百年來,東南亞南部的蘇門答臘一直流傳著一些神秘恐怖的故事,講的是一種毛茸茸的兩足動物,名叫“蘇門答臘小矮人”,或“叢林小矮人”。近來科學家發現,一種矮小的史前人類曾在印度尼西亞的另一座島上居住,有人給他們取了個綽號,叫“霍比特人”。

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